Amazon, todo empezó en 1994 y hoy son los amos del mundo

Amazon es un gran imperio que empezó en Seattle en 1994 y os vamos a contar su historia haciendo uso de un hilo de twitter publicado por José Luis Antúnez.

En la fotografía de 1994 podemos ver a Jeff Bezos, un vecino más de Seattle que nadie imaginaba llegaría a ser la persona más rica del mundo.

Esta es la historia de Amazon

Jeff Bezos nació en Alburquerque en 1964. Su padre les abandonó en 1968 y su madre se casó con un inmigrante cubano llamado Miguel “Mike” Bezos cuya familia provenía de Villafrechós (Valladolid). Amazon tiene cierta influencia española como podemos ver, aunque en España igual Amazon no habría sido igual.

Cuando Jacklyn se casó con Miguel Bezos, poco tiempo después de nacer Jeff, Miguel Bezos adoptó a Jeff y este recibió su apellido.

Jeff estudió desde los 3 años en una escuela Montessori igual que los fundadores de Google Larry Page, fundador de la Wikipedia Jimmy Wales, Henry Ford, Thomas Edison,… Podéis leer más en Bussines Insider.

Lawrence Preston Gise abuelo de Jeff
Lawrence Preston Gise abuelo de Jeff. vía: hongkiat

El entorno de Jeff era ideal para llegar a donde llegó. Su abuelo materno, Lawrence Preston Gise, trabajaba en DARPA, el organismo que empezó creando lo que era el embrión de Internet en la década de 1960. Quizás esto animó a Jeff a estudiar ingeniería electrónica y computación en Universidad de Princeton. Se graduó en 1986.

Cuando se licenció en Princeton se fue a Nueva York y trabajó en Wall Street. Uno de las empresas en las que estuvo fue D.E. Shaw & Co, uno de los fondos más importantes del momento. Con 26 años ya era VP The D.E. Shaw Group.

Jeff tenía muchas inquietudes. Cuando leyó en la primavera de 1994 que Internet creció un 2.300% ese año decidió que el tenía que aprovechar esta oportunidad, esto le llevó a pensar que tipo de negocio sería el ideal para esta nueva red. Seguro que más de uno habéis pensando muchas veces que habéis (o hemos) pérdido una oportunidad, así que cuando tengas una corazonada ante algo nuevo siempre es bueno lanzarse a ello.

Jeff hizo una lista de 20 productos que las personas de a pie compraríamos con frecuencia y vio que vender libros era la mejor opción por precio y universalidad.

Jeff no se quería perder esta oportunidad y con su pareja fueron de Nueva York a Seattle en coche. Por el camino escribió el que sería el primer plan de negocios de lo que tendría que ser Amazon.

Como muchas empresas Tech americanas Jeff pidió dinero a sus padres y con los 300.000 dólares que le dieron de sus ahorros para la jubilación empezó en el garaje de su casa en Seattle. Esta aventura empezó con 4 trabajadores.

Amazon empezó llamándose Cadabra, Inc el 5 de julio de 1994, un desafortunado nombre. Su abogado le dijo que sonaba como a “cadáver” y entonces cambió a “Ralentless” que seguía siendo un mal nombre. Así que con el diccionario en la mano eligío Amazon, el río más largo del mundo, un nombre exótico y majestuoso. Podéis leer algo más sobre el logotipo en logaster.

1995 es el año del lanzamiento de Amazon.com. Parece que todo fué muy rápido y apenas unos meses después levantó una inversión de 8 millones de dólares de KPCB, que junto con sus padres multiplicaron su inversión de forma impresionante al salir a bolsa. KPCB multiplicó por 55.000% en la salida al mercado. Pensar lo que ha subido desde entonces.

Web Amazon.com 1995

En apenas de 2 meses de vida Amazon vendio en 45 países. Sus ingresos eran de 20.000 dólares por semana. El diseño de la web era la típica de aquel entonces con fondo gris y sus enlaces subrayados en azul.

“Fluid Concepts & Creative Analogies: Computer Models of the Fundamental Mechanisms of Thought” fue el primer libro vendido por Amazon.com por 27,95 dólares y lo compró John Wainwright, un científico australiano que vivía en Los Gatos (California). Ahora uno de los edificios de Amazon lleva su nombre.

Amazon nace en 1995.

Sus primeros años fueron de vértigo:

  • Clientes: Más de 200.000 a principios de 1997 y como 1 millón en octubre de 1997.
  • Ingresos: 15,7 millones de dólares en 1996. 148 millones en 1997. 610 millones en 1998.

Eran los tiempos de la primera burbuja de las puntocom. Amazon empieza su venta online en 1995 y el 15 de mayo de 1997 salen a cotizar en el NASDAQ a un precio de 18 dólares por acción, hoy supera los 1.300 dólares por acción. El día de su salida a bolsa su cotización se disparó.

Amazon empezó a diversificar en 1998 añadiendo a los libros la compra de CDs, DVDs, videojuegos, ropa… Para ello compró PlanetAll, la primera red social de internet. Así contó el New York Times como Amazon se expandía más allá de los libros.

Oficina de Amazon.com en 1999

El programa “60 minutos” visitó las oficinas de Amazon en 1999. Una oficina realmente pequeña en un barrio “chungo” de Seattle. El periodista que lo entrevistaba preguntóa Bezos por su escritorio y este le dijo: “Sólo gastamos dinero en lo que importa realmente.”

Aquí podeís ver el vídeo de la entrevista a Jeff Bezos en 1999.

Jeff Bezos fue elegido persona del año por TIME en 1999.

Jeff Bezos, persona del año en revista TIME

Ya tenía una fortuna personal de 10.000 millones de dólares y aún seguía trabajando en esa pequeña oficina y conduciendo un HONDA cutre.

Bezos tenía varias obsesiones para escalar la empresa y una de ellas fue clave. Tenían que dominar y crecer rápidamente. Amazon entró en beneficios mientras la burbuja puntocom arrasaba con las otras empresas cotizadas.

La historia habla de Amazon Web Services como una forma de aprovechar todos los recursos de computación que Amazon no usaba y a los que podría sacar beneficio, al mismo tiempo sería la plataforma para escalar y dominar el mundo.

Ingresos de Amazon WEb Services

Amazon iniciaba así una estrategia para ser una plataforma con la creación de Amazon Web Services en el año 2002. Cada trimestre AWS genera más de 4.000 millones de dólares de ingresos y subiendo.

Trabajar con Bezos no es fácil.

Con una cultura centrada en la satisfacción del cliente, algo que todos conocemos hoy día, se dice que siempre puedes enviar un email a Jeff, aunque hoy día igual no responde. Su email es [email protected]

La fama de microgestión, irascible y querer controlarlo todo lleva a que sea complicado trabajar con el, pero creo que no deja de ser brillante. Mucha gente se entraña de que hayan llegado tan lejos así, pero tenemos más ejemplos de jefes complicados como Steve Jobs en Apple.

Bezos sabe lo importante de ser ágiles especialmente con millones de clientes y miles de empleados. Instauró en 2002 la regla de las dos pizzas. Sólo reuniones con número de personas que puedas alimentar con dos pizzas. Interesante filosofía a la que se podría añadir lo de hace reuniones de pie para que no se extiendan eternamente. Puedes leer sobre la regla de las 2 pizzas en Bussines Insider.

Antúnez nos recomienda leer este artículo con 8 cosas que igual no sabiamos de Jeff Bezos en MediaTrends.

La elección simbólica del nombre de Amazon denota el hambre de Bezos. Ansía la dominación, la verdad es que hasta da algo de miedo, un mundo donde todo es Amazon. Han comprado decenas de empresas: PlanetAll, Bookpages (futura Amazon UK), IMDB, Alexa, http://Exchange.com , Audible, Zappos, la española BuyVIP, Twitch, Whole Foods… y las que quedan por comprar.

Si Hollywood se inspiró en Elon Musk para el personaje de Iron Man, para Antúnez y para muchos de nosotros Jeff Bezos es Lex Luthor. Hasta tiene una empresa (Blue Origin) para la exploración del espacio que presentó cual villano ególatra de película.

Es de los que insisten y eso me gusta sobre todo si haces innovación: “We are stubborn on vision. We are flexible on details… We don’t give up on things easily.”

Amazon en el NASDAQ

Cotización de Amazon.com en NASDAQ

@petezin visitó Amazon por dentro en septiembre 2017 y explica la situación actual de la compañía. Amazon empezó a cotizar a $18 y hoy supera los 1.300 dólares, la verdad es una inversión segura, ya que nunca ha dejado de bajar, corrigue pero al final siempre sube y sube.

Bezos invierte en lo que realmente importa, sigue su propio mantra. Por algo Amazon es la empresa del S&P 500 que más invirtió en innovación en 2016:

  • Amazon invirtió 16.100 millones de dólares.
  • Alphabet (Google): 13.900 millones de dólares.
  • Intel: 12.700 millones de dólares.
  • Apple: 12.300 millones de dólares.

La fortuna de Bezos está valorada hoy día en más de 100.000 millones y es la persona más rica del mundo. Hay días que baja unos miles de millones y otras que los sube. Realmente importa poco. En España tenemos a Amancio Ortega con Inditex que se puede codear con el. CNN Money publicó en hace unos días (enero 2018) que Jeff Bezo es la persona más rica de la historia.

Bezos compró el Washington Post por 250 millones de dólares en 2013. Parecía un movimiento extraño, orwelliano comenta Antúnes, pero cierto es que lo está sabiendo gestionar. Sus visitar y suscriptores están creciendo.

Amazon en 2017

Un gigante que no para de hacerse más y más grande. Google, Apple, Facebook y Amazon son conocidos como GAFA, las 4 empresas del mundo que quieren dominarlo todo, ademas todas son americanas.

  • Valoración de Amazon: Más de 550.000 millones de dólares.
  • 542.000 trabajadores.
  • 136.000 millones de dólares de ingresos anuales.

Amazon hasta llegó a patentar en 1997 la “compra con un sólo click” que por suerte ya ha caducado y que impidió que la compra online fuera más ágil en otras webs durante 20 años.

Jeff Bezos y Blue Origin

Muchos pensamos que esto es una película de superhéroes, ahora nos falta saber quien son los buenos y quien los malos. Igual son todo buenos o no. Los héroes de verdad nunca llevan capa. Jeff ya no está en la sombra. Mr Jeff Bezos en NYTimes.

No dejéis de seguir al autor del hilo en twitter José Luis Antúnez.

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